Limited availability due to high demand. Please see our Stock Availability page for more information.

Omlet bloggen

Demens hos kæledyr

Demens er ikke en tilstand, der er unik for mennesker. Mange ældre kæledyr lider under det, der kaldes kognitiv dysfunktion (demens), og virkningerne er ofte ret subtile.

Foto: Pacto Visual / Unsplash

Problemet bliver først mærkbart, når kæledyrs adfærd ændres. For eksempel reagerer en hund muligvis ikke på din stemme eller vil stå med halen mellem benene og se ængstelig ud. Katte kan ‘forsvinde’ i flere timer eller endda dage, og ethvert berørt kæledyr kan virke pludseligt usikker i omgivelserne og undertiden krybe sammen, nogle gange løbe væk.

Hvad er kæledyrsdemens?

Ligesom hos mennesker resulterer demens hos kæledyr i hukommelsesproblemer, hvilket fører til forvirring, desorientering og angst. Årsagerne til dette er de samme som de, der er ansvarlige for Alzheimers og andre former for menneskelig demens. Destruktive proteiner kan opbygges i hjernen, og disse får individuelle hjerneforbindelser til at stoppe med at virke. Opbygning af plak er en anden årsag, ligesom opbygning af fosfor.

Hvilke kæledyr kan få demens?

To vilde hvalpe

Katte og hunde er de mest almindelige ofre for kognitiv dysfunktion, selvom andre pattedyr som kaniner, marsvin og fritter kan udvise lignende symptomer. Pattedyr som hamstere og ørkenrotter, der lever kortere tid, påvirkes ikke af demens.

Langlivede fugle som papegøjer udviser interessant nok normalt ikke demenssymptomer. Forskning har vist, at de mangler en genvariant kendt som GSK, som er forbundet til demens, noget der findes i de fleste dyr (og endda planter). Dette gen forårsager ophobning af fosfor i hjernen, og dette påvirker et protein kaldet tau, hvilket igen udløser demenssymptomer.

Hvad er tegnene på demens hos kæledyr?

De fleste dyr er meget upåvirkelige og kan ikke lide at fortælle dig, når de har smerter. demens er dog en anden sag, da det får dit kæledyrs naturlige forsvar til at gå ned, og du kan ofte få øje på tegnene.

Her er nogle af tegnene på demens hos kæledyr.

  • Forvirring. Midt i hverdagsaktiviteter såsom en gåtur eller en tur fra det ene rum til det andet bliver dit kæledyr ubeslutsomt eller løber i sikkerhed et sted uden nogen åbenlys grund. Andre symptomer inkluderer at knurre, rejse børster eller ryste.
  • Desorientering. Din kat eller hund kan blive ængstelig eller stoppe op på et velkendt sted – selv indendørs, hvor de bruger det meste af deres tid. Hvis de midlertidigt glemmer, hvor de er, kan de føle sig fanget, og deres paniske eller bange kropssprog – eller lyde – vil gøre dette klart.
  • ‘Ulykker’ indendørs. Kæledyr med demens kan pludselig glemme, at de ikke skal gå på toilet indendørs. Dette er ofte forbundet med desorientering og forvirring snarere end tab af kropslig kontrol. De vågner måske midt om natten og tænker, at det er tid til morgenrutinen og en tur ud på kæledyrstoilettet. Katte glemmer muligvis placeringen af kattebakken eller kattelemmen.
  • Usædvanlige sovemønstre. En ændring i sovevaner kan være et tegn på demens. Hunde kan blive rastløse om natten eller sove et andet sted end deres sædvanlige senge eller kurve. Udendørskatte kan beslutte sig for at sove i stedet for at gå ud på deres sædvanlige natteture, eller de kan være rastløse dele af dagen, når de normalt ville krølle sig sammen og sove.
  • Ændring i personlighed. Enhver stor ændring i adfærd hos et ældre kæledyr kan være et tidligt tegn på demens. Et udadvendt kæledyr kan blive tilbagetrukket, og et roligt kæledyr kan blive gnavent eller aggressivt. Berørte kæledyr glemmer måske midlertidigt, hvem visse familiemedlemmer er, eller kan pludselig behandle andre kæledyr med mistanke.
  • Hukommelsestab. Dette klassiske symptom på demens er ofte det første tegn på kognitiv dysfunktion hos et kæledyr. De holder op med at svare på kommandoer eller kan have svært ved ting, de har haft styr på i årevis, såsom trapper og den hurtigste rute hjem på en gåtur.
  • Tab af energi. Selvom der kan være fysiske kilder til pludselig ‘dovenskab’, er det også et af symptomerne på demens. Ud over ikke at være så aktiv som sædvanlig kan et berørt kæledyr også gå frem og tilbage som et dyr i et bur eller bare stå på stedet og stirre rundt i tilsyneladende forvirring.
  • Ændringer i vokalisering. Et stille kæledyr kan begynde at lave en masse støj, eller én, der plejer at gø, kan pludselig blive stille. Der kan være en stigning i gøen eller miaven om natten.
  • Ændring i appetit. Dette går begge veje – et kæledyr med demens kan blive til en grovæder (glemmer, at de allerede har spist) eller måske ikke ønske at spise på det sædvanlige tidspunkt overhovedet.

Hundemotion

Hvordan kan jeg behandle demens?

Der er i øjeblikket ingen kur mod demens hos kæledyr, men der findes medicin til at hjælpe med at reducere symptomerne og endda nedsætte sygdommens progression, når dit kæledyr bliver ældre. Disse behandlinger er kun tilgængelige fra dyrlæger, så det er stedet at søge hjælp, så snart du har mistanke om demens hos dit kæledyr.

Som altid er forebyggelse en endnu bedre kur, og ved at holde dit kæledyr aktivt og i god form gennem motion og leg, kan du hjælpe dets krop og hjerne lige meget. Kost spiller en lige så stor rolle som motion, så hold den sunde mad i fokus og hold igen med de usunde snacks. Et supplement, der inkluderer omega-3 fiskeolier, er også rigtig gavnligt.

Når demensen er begyndt at manifestere sig dagligt, er der stadig ting, du kan gøre for at gøre livet lettere for det ramte kæledyr.

 

  • Foretag ikke unødvendige ændringer i det miljø, hvor kæledyret bruger det meste af sin tid. Hold møbler, hvor de er, og foretag ikke ændringer af senge eller kurve.
  • Forbliv rolig og ændr ikke din adfærd. Hvis du råber af en kat eller hund, fordi den har tisset (eller værre) på gulvet, vil det kun øge problemet og få dit kæledyrs angst til at skyde i vejret.
  • ‘Gå foran’, hvis dit kæledyr bliver desorienteret, og opfordr dit kæledyr til at følge dig ind i et rum eller tilbage til huset. Tag altid en snor med til hunde på gåture.
  • Stop ikke familiemedlemmer i at snakke med kæledyret, selvom det ser ud til at have glemt dem midlertidigt.
  • Leg nogle lege, der hjælper med at holde kæledyrets hjerne aktiv, f.eks. træning (hvis de kan klare det) eller puslespilslege.
  • Prøv at træne din hund igen til at sidde, blive og komme, når du kalder – og træn også renlighedsfærdigheder igen, hvis det er muligt!

Hvis dyrlægen ordinerer medicin og en ændring i kosten, skal du sørge for at holde dig til det nye regime. Interventioner, der understøtter hjernens funktion, herunder medicin og kosttilskud, kan gøre en stor forskel. Selvom demens ændrer et kæledyrs liv, betyder det ikke automatisk, at de holder op med at nyde livet. Tænk på det som excentricitet snarere end en katastrofe, og I vil alle fortsat kunne nyde et vidunderligt kæledyr/ejerforhold.

This entry was posted in Hunde


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *